miércoles, 7 de mayo de 2008

Una cifra mágica


Tanto Wang como Lee vienen de un 2007 sobresaliente
Más sobresaliente aún, al menos 29 pitchers habían logrado cuatro o más victorias en las primeras cinco semanas de la actual temporada de Grandes Ligas. Eso significa que con el empujón adecuado, una buena porción de ellos estarían cerca de coquetear con una de las marcas que más difícil de alcanzar se pone de año en año.

Webb (7-0, 2.49) no solamente lidera el béisbol en triunfos, sino que su arranque perfecto lo proyecta para terminar con un ridículo 35-0. Desde que Denny McLain tuvo 31-6 para los Tigres de Detroit en 1968, ningún otro lanzador ha ganado 30 juegos en una temporada.
Webb y los Diamondbacks de Arizona recibirán el jueves en Chase Field de Phoenix a los Filis de Filadelfia, los lideres de jonrones (48) esta temporada.

El dominicano Ervin Santana (6-0, 2.02) y Joe Saunders (6-0, 2.61), de Anaheim; el taiwanés Chieng-Ming (6-0, 3.00), de los Yankees; el japonés Daisuke Matsuzaka (5-0, 2.43), y el zurdo Cliff Lee (5-0, 0.96), de Cleveland, son los otros abridores regulares que siguen invictos.

El venezolano Carlos Zambrano (5-1, 1.80), de Chicago; Aaron Cook (5-1, 2.40), de Colorado; Mark Hendrickson (5-1, 3.71), de Florida; Braden Looper (5-1, 3.95), de San Luis, y Brad Penny (5-2, 3.19), de Los Ángeles, están proyectados para ganar 24 o más partidos.

Wang y Lee arriesgarán sus invictos cuando se enfrenten esta noche en el Progressive Field de Cleveland, en el segundo partido de la serie de tres cotejos entre Yankees e Indios, los rivales de la primera ronda de playoffs del año pasado.

Wang, uno de los jugadores más subestimados de la actualidad, ganó 19 juegos en cada una de las dos temporadas anteriores, mientras que Lee cosechó 18 triunfos en el 2005.

Lanzadores de 20 victorias son cada día más difíciles de encontrar. El derecho Josh Beckett, de Boston, fue el único de la temporada pasada, mientras que en el 2006 no hubo ninguno.

Desde el 2001, cuando Matt Morris (22), Curt Schilling (22) y Mark Mulder (21) lideraron las ligas mayores, no han habido más de dos ganadores de 20 juegos en una misma temporada.

La mayor cantidad de ganadores de 20 partidos un mismo año es de 17 y ha ocurrido en dos ocasiones: 1905 (9 en la Americana y 8 en la Nacional) y 1920 (10 en la Americana y 7 en la Nacional).

Mientras el joven circuito ha tenido cifras dobles de ganadores de 20 en cuatro ocasiones desde 1900; 1907 (10), 1920 (10), 1971 (10) y 1973 (12), esto nunca ha ocurrido en la Liga Nacional desde comienzo del siglo XX.

La última vez que las dos ligas se combinaron para producir al menos 10 ganadores de 20 juegos fue en la temporada de 1974 (nueve en la Americana y dos en la Nacional).

Catfish Hunter (25), Ferguson Jenkins (25), Luis Tiant (22), Mike Cuellar (22), Steve Busby (22), Nolan Ryan (22), Jim Kaat (21), Gaylord Perry (21) y Wilbur Wood (20) lideraron los pitchers de la Americana, en tanto que Andy Messersmith (20) y Phil Niekro (20) lo hicieron en la Nacional.

Cinco semanas es poco tiempo para proyectar lo que podría pasar en una temporada de seis meses, pero como van las cosas, el béisbol podría tener una cantidad alarmante de ganadores de 20 juegos, algo que poco común en estos días.