martes, 29 de abril de 2008

La vida te da sorpresas

Encabezados por Joe Johnson y Josh Smith, los Hawks se recuperaron en dos ocasiones de desventajas de 10 puntos para derrotar a los Celtics e igualar la serie de playoffs a dos juegos

ATLANTA -- Joe Johnson anotó 35 puntos, incluidos 20 en el último cuarto, y los sorprendentes Atlanta Hawks se recuperaron dos veces de desventajas de al menos 10 puntos para superar el lunes por 97-92 a los Boston Celtics, empatando la serie a dos triunfos por bando.

Johnson rompió su mejor marca de puntos en los playoffs, de 26, cuando jugaba en Phoenix, y Josh Smith añadió 28 unidades y siete tapones. Ray Allen encabezó la ofensiva de los Celtics con 21 puntos.

En un comienzo se pensó que la serie, que confrontaba al primero y al octavo preclasificados de la Conferencia del Este, se resolvería con una barrida en favor de Boston, sobre todo después de que los Celtics ganaron los primeros dos partidos.

Ahora, hay un cambio de planes.
La serie, al mejor de siete encuentros, volverá a Boston para un quinto partido que nadie esperaba. En Boston, los Celtics ganaron los primeros dos duelos por un margen de 21 puntos. El quinto duelo está previsto para el miércoles.

Los Hawks, que tuvieron el peor récord (37-45) de todos los equipos que avanzaron a los playoffs, se repusieron de desventajas de dos dígitos en dos ocasiones para derrotar a un equipo que ganó 66 compromisos durante la temporada regular, la mayor cantidad en la NBA.

El mérito de la sorpresa dada por Atlanta recae en buena medida en Johnson, quien tomó el control del partido en el último periodo. Después de que un salto de Smith dio a los Hawks una ventaja de 81-79 (que ya no perdieron), Johnson embocó nueve puntos consecutivos para acorralar a los Celtics contra las cuerdas.

El nocaut llegó cuando Paul Pierce se dirigió hacia el aro sin encestar, cayendo sobre un camarógrafo que estaba allí. Cuando el astro de Boston logró ponerse de pie de nuevo, tenía una mirada de incredulidad, la cual reflejó en buena medida el sentimiento que experimentan los Celtics en esta serie.

Smith fue hacia el otro extremo de la cancha y convirtió dos tiros libres, a 26 segundos del final para poner el marcador en 93-87. Johnson, el astro de la noche, terminó con los Celtics al encestar otros dos tiros desde la línea, cuando restaban 14 segundos.